This essay summarizes some of the basic features of the “informal proletariat” in Indonesia using the definition presented in Mike Davis’s Planet of the Slums. These include features that flow from the low levels of industrialization of the national economy as well as those related to the day-to-day socioeconomic reality of this specific segment of the urban proletariat. The essay goes on to show that the fact that the “informal proletariat” predominated within the proletariat as a whole facilitated forms of different political mobilization and organization than that usually associated with proletarian politics, such as trade unions, during the period of intensifying political struggle against the authoritarian Suharto government, especially in the 1990s. It also notes how the relationship between radicalizing students, convinced of the idea of “democratic revolution,” as espoused by V.I. Lenin, also facilitated these non-trade union forms of organization. It identifies the interacting relationship between the mobilization of the formal and informal sectors of the proletariat during periods of political struggle as a possible important element of addressing the question as to what extent the informal proletariat might be able to assert political agency.

Get full article here


Buku UNFINISHED NATION (edisi Bahasa Indonesia) oleh Max Lane sudah dijual di GRAMEDIA dan toko buku lain.


UNFINISHED NATION: Ingatan Revolusi, Aksi Massa dan Sejarah Indonesia
oleh Max Lane,
Penerbit Djaman Baroe (Versi Bahasa Inggeris penerbit VERSO, Lodon/New York)

Sudah beredar di berbagai toko buku, termasuk Gramedia. Kalau belum beli dan membaca: silahkan.

Kalau mau membantu mengedarkan silahkan SHARE posting ini. Dibawah ada komentar2 ttg buku tsb.


Buku ini dengan sangat baik menggambarkan betapa penting peran kelompok pelopor mobilisasi massa dan aksi massa dalam menggerakkan sejarah Indonesia. Itu sebabnya buku ini hampir sepenuhnya berlawanan dengan pandangan peneliti tentang Indonesia selama ini, baik dari Indonesia sendiri maupun luar negeri, yang selalu menghilangkan peran massa, mobilisasi massa, aksi massa dan ingatan akan revolusi dalam melihat sejarah Indonesia paskakemerdekaan. Pradipto Niwandhono, Pengajar Sejarah Universitas Airlangga

Unfinished Nation ditulis dari sudut pandang seorang aktivis…manfaat buku ini tidak terbatas hanya pada pembaca yang memiliki perhatian yang sama dengannya. Saat mengetengahkan peran kekuatan rakyat dalam mengarahkan alih-ubah Indonesia, penulisnya merujuk dan memberikan ilham yang sangat bernilai…Unfinished Nation adalah kajian yang bernilai…Sangat kaya secara empirik dan menunjuk hal-ihwal yang penting bagi kalangan luas pembaca…” J.D Kenneth Boutin, Deakin University, Australia2014

“Unfinished Nation…adalah karya yang menakjubkan dalam berbagai segi yang menawarkan tinjauan mengenai Indonesia dengan padat dan menyeluruh sejak kemerdekaan…Ini adalah sebuah bahan yang bermanfaat; Saya membeli karya ini di Inggris dan membacanya tanpa henti hingga kembali ke Amerika…Bagi mereka yang tahu dan tidak tahun tentang Indonesia, inilah buku yang hebat. …Unfinished Nation tentu saja salah satu karya sejarah dan analisis politik terbaik saat ini. Max Lane berhak mendapatkan penghargaan dari kita karena telah menulisnya…” James Peacock, Profesor Antropologi di University of North Carolina

“Kesepakatan para sarjana ilmu politik pengamat Indonesia ditandai oleh ketidakpercayaan pada kemungkinan perubahan revolusioner ataupun kemampuan transformatif dari kelompok-kelompok tertundukkan. Pada studi politik Indonesia di Australia kita lantas menemui sedikit sekali perbedaan pendapat mengenai dinamika dasar dari politik Indonesia, sifat dasar masyarakatnya atau arah dari transformasi demokratik yang sebaiknya dijalani. Namun Max Lane merupakan satu-satunya penulis Australia ahli Indonesia yang berdiri di luar kesepakatan para ahli tadi.” Edward Aspinall, Knowing Indonesia, Monash, 2012

Why you should read Indonesia’s THIS EARTH OF MANKIND by Max Lane

In January 2014 Joshua Oppenheimer’s film on Indonesia, The Act of Killing, was nominated for an academy award, reflecting its penetration into mainstream film watching. Many people will be introduced to Indonesia by this vivid study of the country’s ruling lumpen elite. Another, very different, introduction to Indonesia might be reading Pramoedya Ananta Toer’s historical novel Bumi Manusia (This Earth of Mankind).

The English language edition of This Earth of Mankind was published by Penguin in 1983. The sequels to this novel, Child of All Nations, Footsteps and House of Glass, were published over the following several years by Penguin in Australia and the United Kingdom. They were launched into the United States by William Morrow, Hyperion and Penguin in the 1990s. As their translator, I am very pleased to see that they are still in print 30 years later, having had many reprints. The four novels are likely to appear soon as eBooks, Penguin USA having bought the eBook rights. They appear already to be advertised as eBooks for Kindle on


Pramoedya’s work has, on the whole, met with critical acclaim in the West, in particular the United States. The publication of other translations followed, such as Silent Songs of a Mute,Fugitive, Girl from the Coast and collections of short stories. In 1992 the New York Times reviewer wrote:

Now comes a book of far greater scope and depth from independent Indonesia’s greatest but still most controversial fiction writer, whose career spans more than 40 years. “This Earth of Mankind,” the first in a cycle of four novels, is the tale of a bittersweet coming of age in Java, Indonesia’s dominant island, almost a century ago. Through it, we are taken back to the days of nascent Indonesian nationalism. But the author is a humanist, not a propagandist, and so his novel is also a wonderful example of the best storytelling tradition of his country.[1]

In 1996, after House of Glass appeared, the Washington Post reviewer wrote:

The Buru Tetralogy is one of the 20th century’s great artistic creations, a work of the richest variety, color, size and import, founded on a profound belief in mankind’s potential for greatness and shaped by a huge compassion for mankind’s weakness.[2]

Jamie James in his article “The Indonesiad” in The New Yorker wrote:

Pramoedya’s masterwork is the Buru Quartet, a cycle of novels set in the final, decadent years of Dutch colonialism in Java. The series follows the life of a revolutionary journalist named Minke. The first native Javanese boy to attend the elite Dutch colonial high school, Minke is full of idealistic notions about European progress. The process of his disillusionment and forging of his Indonesian identity – a new element in the periodic table of history – [forms] the novels’ core. The Buru Quartet is saturated with the gothic gloom and steamy atmosphere of the rain forest. With the publication this month, by William Morrow, of the quartet’s final volume, “House of Glass,” and the paperback reissue, by Penguin, of its predecessors, “This Earth of Mankind,” “Child of All Nations,” and “Footsteps,” American readers can now follow Pramoedya’s saga of Minke – one of the most ambitious undertakings in postwar world literature – from beginning to end.[3]

Continue reading “Why you should read Indonesia’s THIS EARTH OF MANKIND by Max Lane”

Amidst Indonesia’s Nationalist Atmospherics: The Changing Politics of Jokowi’s Economics By Max Lane

ISEAS PERSPECTIVE, Singapore | 6 November 2015

For full article click here.

See also  “prequel article”: Singapore | 18 August 2015 The Politics of Widodo’s Prioritisation of Accelerated Infrastructure Construction By Max Lane*


ARTICLE: Widodo, the death sentence and Indonesia’s political vacuum – by MAX LANE

I do not know what the prospects are that President Widodo will stop the current implementation of the death sentence for people convicted of drug related crimes. There is nothing in any of Widodo’s statements that indicates a change of mind on this issue. In a recent interview with Al Jazeera he reaffirmed his decision stating that it was necessary also to “remember the victims”. It was not clear whether this was being presented as a means to lessen the criminal activity as a disincentive or simply as punishment. On the other hand, the Indonesian government has now several times announced a delay in the process to await the outcome of legal processes. A positive outcome in one of the legal appeals is probably the best hope of commutation of sentences, although Indonesia is in an unpredictable state and perhaps anything can happen.

Within Indonesia itself there have been people both fighting the executions practically, such as the groups of lawyers, including well known legal figure, Todung Mulya Lubis, who have been assisting in various legal cases as well as speaking out. Human rights and civil liberties organisations have also spoken out. There have been public fora where academics from several different universities have spoken out against the death sentence. These include, among others, academics from the Jakarta State University, University of Indonesia and the Islamic oriented Paramadina University. The English language news media, especially the Jakarta Globe, has strongly editorialised against the death sentences. The Jakarta Globe’s editorial was entitled: “Okay, Mr. Tough Guy. We Get It. Now Stop.” Former foreign minister Hassan Wirajuda has also spoken out against the death sentences.

In an article on March 8 in the Jakarta Globe, the reporter was able to find street vox pop’s both in favour of the death penalty for drug crime convictees as well as those who thought the punishment was too harsh.

Despite these voices, it is probably true to say that they have been unable to make a major impact on the national political discourse. Widodo has announced, or hinted, that there may be an eventual moratorium on the death sentence. This was mentioned at a recent U.N. commission hearing in Geneva.  Such a hint probably reflects a combination of the considerable international criticism Widodo has received, as well as from the dissident domestic voices in society, and perhaps also in his cabinet. Even so, the dominant theme in the mainstream political conversation has not been around the rights and wrongs of the death sentence, but rather around the importance of resisting attacks on sovereignty on this issue, that is of resisting criticism and pressure from outside of Indonesia.

Continue reading “ARTICLE: Widodo, the death sentence and Indonesia’s political vacuum – by MAX LANE”

ARTIKEL: Indonesia Pasca Pemilihan: Menuju Krisis Pemerintahan? oleh Max Lane


  • Persaingan yang terus meningkat antara Presiden terpilih Joko Widodo dan Koalisi Merah Putih Koalisi yang memegang mayoritas kursi di parlemen.
  •  Koalisi Merah Putih yang mendukung Prabowo Subianto untuk Presiden melancarkan serangan dengan mengubah aturan posisi kepemimpinan di parlemen. Hal ini memungkinkan mereka untuk mengambil posisi ketua dan wakil ketua di parlemen. Pada saat yang sama, kelompok ini telah berhasil mendorong berakhirnya pemilihan kepala daerah secara langsung.
  • Haruskah Merah Putih Koalisi terus “memerintah dari parlemen” dan menantang presiden Joko Widodo, bila ini terjadi kemungkinan besar Indonesia akan menuju ke krisis pemerintah.
  • Artikel ini terbit dalam bahasa Inggeris disini: click here

Continue reading “ARTIKEL: Indonesia Pasca Pemilihan: Menuju Krisis Pemerintahan? oleh Max Lane”

ARTIKEL: Indonesia, 1965: Merehabilitasi Korban, Merehabilitasi Revolusi

Artikel ini akan diterbitkan tahun depan dalam sebuah buku kumpulan tulisan saya tentang topik-topik yang berkaitan dengan ulangtahun ke50 persitiwa-persitiwa 1965 – yaitu: digulingkannya Sukarno, pembantaian massa pendukung Sukarno dan didirikannya Orde Baru.

Diterbitkan sekarang untuk menyambut film SENYAP, film sequel buat film JAGAL, yang baru-baru ini mulai ditayangkan.

Artikel ini bisa juga dibaca dalam bahasa Inggeris disini: CLICK HERE  (Versi bahasa Indonesia ini diterjehmahkan oleh Danial Indrakusuma.)

Artikel ini ditulis Agustus, 2013, sehingga referensi-referensi kontemporer masih zaman Presiden Yudhoyono.


Setelah film JAGAL:  Indonesia, 1965: Merehabilitasi Korban, Merehabilitasi Revolusi

Sangatlah menggembirakan mengetahui ada diskusi, baik secara internasional maupun di dalam negeri Indonesia, yang semakin meningkat dan lebih terbuka yang membahas pembunuhan massal para pendukung Sukarno dan kaum Kiri Indonesia pada 1965-68, termasuk Partai Komunis Indonesia (PKI). Kekejian brutal berdarah dingin dalam pembunuhan massal 1965 terungkap dalam pengakuan di film (dokumenter) “The Act of Killing (versi Indonesianya diberi judul “Jagal”), yang telah memainkan peranan yang sangat penting untuk memancing diskusi ini. Pengungkapan pada publik tentang temuan-temuan penting dalam laporan KOMNASHAM menegaskan mengenai peran sistimatis negara dan militernya dalam pembunuhan-pembunuhan tersebut, dan laporan tersebut telah diserahkan kepada pemerintah Indonesia saat ini. Juga sangatlah penting, bahwa pekerjaan pengungkapan tersebut dilakukan oleh mantan-mantan anggota organisasi-organisasi politik Kiri sebelum 1965, yang sekarang kebanyakan telah berusia lanjut, dalam mengangkat masalah tersebut dan penderitaan mereka, menggali kuburan massal, dan melalui bentuk-bentuk kampanye lain yang sangat penting. Mantan pemimpin Gerwani, Sulami, memainkan peran heroik dan mempelopori proses tersebut di kalangan kawan-kawannya. Ada juga hasil-hasil kasus pengadilan dalam menuntut konpensasi bagi milik yang hilang dan kekerasan yang dideritanya, yang kadang berhasil, kadang gagal.

Peran aktivis-aktivis yang lebih muda juga sangat penting di saat-saat tertentu. Penggalian kuburan massal yang pertama dilakukan pada masa Suharto oleh pendiri PRD, Danial Indrakusuma, yang bekerjasama dengan pembuat film dari Inggris, Max Stahl. Indrakusuma juga melakukan kembali dua upaya penggalian kuburan massal selama periode pendek masa peralihan Habibie.

Peningkatan aktivitas tersebut benar-benar telah memenangkan lebih banyak penampangan (profile) dan ruang yang lebih luas untuk mengkapanyekan dan me-lobi masalah rehabilitasi serta keadilan bagi para korban teror 1965-68. Dalam hal tersebut, bagaimana pun juga, kita haruslah mencatat bahwa keuntungan utamanya yang dimenangkannya adalah adanya peningkatan diskusi publik pada kadar yang masih rendah, bukan pergeseran menjadi opini publik, atau bukan perubahan pada level kebijakan negara. Negara, melalui pemerintahan Yudhoyono sekarang ini, telah mengabaikan laporan KOMNASHAM. Sebenarnya, Menteri Politik dan Keamanan telah memberikan pernyataan tentang pembunuhan massal 1965, yang dia pikir bisa dibenarkan karena pembunuhan massal itulah yang menjamin bisa terbentuknya Indonesia seperti sekarang ini. Ada rumor bahwa presiden akan meminta maaf, namun tak pernah dilaksanakan. Memang, rumor tersebut memicu serangkaian organisasi, termasuk Nahdlatul Ulama, untuk membuat pernyataan menolak sikap seperti itu.

Kemampuan melancarkan kampanye dan mendorong kasus-kasusnya ke pengadilan seperti itu menggambarkan perubahan atmosfir yang bisa sangat membantu sehingga, begitu Suharto turun takhta dan Orde Baru dapat diakhiri, maka berhenti pula propaganda nasional anti-PKI dari Orde Baru yang sebelumnya bertubi-tubi dan sistimatis. Perlambangan yang paling jelas adalah dihentikannya kewajiban yang sistimatis untuk memutar film yang mengerikan (namun brutalitasnya hidup), yakni film “Penghianatan G30S-PKI”. Anak-anak sekolah yang telah mengalami sistim sekolah selama 15 tahun terakhir ini tak mengalami pengkhinaan semacam itu. Sekarang telah terjadi perubahan. Sungguh, di sekolah-sekolah, kebijakan lama dalam mengacu pada soal G30S sebagai G30S-PKI baru-baru ini diperkenalkan kembali dengan pesan yang sangat menakut-nakuti, yang dimasukkan ke dalam sistim pelatihan guru.

Continue reading “ARTIKEL: Indonesia, 1965: Merehabilitasi Korban, Merehabilitasi Revolusi”